Cèdre

Le cèdre est un genre de Conifère de la famille des Pinacées, originaire du Moyen-Orient et de l'Himalaya, comprenant des espèces d'arbres majestueux, à bois odorant, à cime conique ou étalée, très utilisées pour l'ornementation des parcs.


Cèdre
Le mot « cèdre » vient du latin cedrus, issu lui-même du grec kedros, qui désignait aussi bien le genévrier cade.
Le cèdre est l'arbre symbole du Liban et sa silhouette figure sur le drapeau du Liban.
Les cèdres sont de grands arbres, de 25 à 50 m de haut, dont les feuilles, des aiguilles persistantes, courtes (2 à 4 cm), un peu piquantes, mais plus longues (3 à 6 cm) et plus souples chez le cèdre déodar, sont réunies en rosettes sur des rameaux courts. Leur cime aiguë dans le jeune âge, prend une forme tabulaire caractéristique à partir de 30 ans. Les branches sont très étalées à l'horizontale.
Les cônes femelles, ovoïdes oblongs, de 6 à 11 cm de long sur 4 à 6 cm de diamètre, sont dressés et les écailles minces se détachent avant la chute du cône; les graines traingulaires sont ailées.
Les cèdres peuvent vivre plus de 2 000 ans, cependant les plus anciens actuellemnt ont un âge estimé à environ 1 000 ans.

Il existe quatre espèces de cèdres :
Cèdre du Liban, cedricus libanis cirque. Rich. :
Cèdre de l'Atlas, Cedrus atlantica (Endl.) G. Manetti ex Carrière :
Cèdre de Chypre, Cedrus brevifolia Henry ;
Cèdre de l'Himalaya ou cèdre déodar, Cedrus deodara (Roxb. ex D. Don) G. Don .

Cèdre du Liban :
Le cèdre du Liban est originaire du Moyen-orient : Liban, Syrie, Turquie. Emblème du Liban, il n'existe plus qu'à l'état de relique sur les pentes du Mont Liban ; Le cèdre, en effet, est le symbole du Liban, d'un Liban plusieurs fois millénaire. Les derniers représentants de ce qui fut, dans les temps anciens, une vaste forêt sont protégés dans un parc clos. Ils ne sont pas très nombreux (environ 300), une douzaine d'entre eux sont millénaires. La forêt de cèdres de Bcharré (Nord-Liban) compterait aujourd'hui 2 arbres trimillénaires, 10 millénaires et 363 plusieurs fois centenaires. "Monuments naturels les plus célèbres de l'univers" selon Lamartine, les cèdres sont l'emblème du drapeau libanais, le symbole d'un pays martyr, un pays de vieilles traditions, une extraordinaire plaque tournante de cultures et un havre de paix pour les dix sept confessions reconnues dans ce pays. Les peuplements actuels les plus importants se trouvent en Turquie, dans le Taurus. Le premier cèdre du Liban introduit en France par Jussieu, en 1734, se trouve au jardin des Plantes de Paris. Le feuillage, persistant, est bleu-vert. L'arbre mature mesure de 20 à 40 m et pourrait vivre jusqu'à 3000 ans. Son nom "Arz-el-Rab" signifie: Cèdre de Dieu.

Cèdre de l'Atlas :
Le cèdre de l'Atlas est originaire d'Afrique du Nord (Algérie, Maroc) au Moyen Atlas, notamment dans les Aurès, la Kabylie, le Rif et l'Atlas. Il fut introduit pour la première fois en France par le pépiniériste Sénéclauze en 1839.

Cèdre de Chypre :
Le cèdre de Chypre, parfois considéré comme une sous-espèce du cèdre du Liban, est une espèce endémique des monts Troodos dans l'île de Chypre.

Utilisation :
Arbres d'ornement
Les cèdres ont été introduits en Europe où ils sont largement utilisés comme arbres d'ornement dans les parcs publics et les jardins. Il en existe de nombreuses variétés horticoles.

Une des variétés les plus connues est le « cèdre bleu », Cedrus atlantica 'Glauca', qui existe aussi en forme d'arbre pleureur, Cedrus atlantica 'Glauca pendula'.

Essence de reboisement :
Le cèdre de l'Atlas a été très employé au XIXe siècle, vers 1860, dans le Midi de la France pour reboiser les pentes dénudées du mont Ventoux, du mont Aigoual, et des Pyrénées. Il constitue désormais entre 800 et 1 000 m d'altitude, des peuplements remarquables qui se régénèrent abondamment.

Bois d'œuvre :
A ce sujet il faut citer l'utilisation du bois de cèdre du Liban pour la construction du premier Temple de Jérusalem vers 976 avant Jésus-Christ. Ce bois a le mérite, outre son odeur particulière, d'éloigner les insectes et les vers. Le cèdre, erez en hébreu, est l'arbre le plus souvent cité dans la Bible.
C'est
cependant un bois assez cassant, ce qui limite son emploi pour les charpentes. Ses propriétés d'imputrescibilité le faisaient employer aussi pour la construction navale et la fabrication de sarcophages.
Le bois précieux du cèdre du Liban sert aux artisans pour la confection de boîtes à bijoux, de coffrets, etc.
Il est de nos jour utilisé en construction, essentiellement en recouvrement pour les murs extérieur (Bevel-siding) ou les toitures sous forme de tuiles (shingles).

Essence et résine :
L'huile essentielle aromatique du cèdre de l'Atlas a des propriétés antiseptiques. (ne pas confondre cette huile avec l'« huile de cèdre » utilisée pour l'observation microscopique, qui est tirée du genévrier de Virginie, appelé parfois cèdre de Virginie.
Chez les Égyptiens anciens, l'essence de cèdre entrait dans les préparations servant à embaumer les momies

Autres arbres appelés cèdres :
Les anglo-saxons ayant pour habitude d'appeler cedar (cèdre) de nombreux conifères, la liste ci-après n'est pas exhaustive.

Cèdre rouge occidental (Thuja plicata), le thuya géant.
Cèdre rouge oriental (Juniperus virginiana).
Cèdre rouge japonais (Cryptomeria japonica), le sugi.
Cèdre chinois (Toona sinensis).
Cèdre à encens ou calocèdre (Calocedrus decurrens).
Cèdre de l'Alaska (Cupressus nootkatensis), le faux cyprès de Nootka.
Cèdre blanc (Thuja occidentalis) : c'est un conifère du Canada appelé aussi thuya d'Occident.
Cèdre de Goa ou cèdre de Bussaco (Cupressus lusitanica), c'est une espèce de cyprès de Mexique.
Cèdre de Virginie (Juniperus virginiana).






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